1901 – 1920 Emigració a Amèrica. Un cas familiar

Compartir

Entre 1901 i 1920 huit mil joves de la Marina Alta van abandonar la nostra terra a la recerca de millors horitzons. La majoria van anar a Amèrica del Nord, a Nova York.

Aquesta migració va posar en contacte dos mons fins eixe moment inconnexos, tan diferents com imaginar-se puga: un món vell que agonitzava, que buscava reinventar-se en un nou que naixia. Però en el nou món, les nostres gents van descobrir que tampoc allí les persones podien ser iguals… Els separava, també com ací, els diners i la cultura, però allí, a més, els totpoderosos prejudicis racials.

Però l’assaig va valdre la pena i els que van tornar ho van fer amb les maletes carregades de noves experiències, amb les ments enriquides per una nova manera de veure les coses i amb el convenciment que el món es podia gestionar d’una altra manera, d’una forma més oberta i justa.

Un meravellós exemple del que s’ha dit, molt representatiu de la col·lisió d’aquests dos mons però, alhora, de la seua harmoniosa conjunció i, sobretot, molt il·lustratiu de les fèrries voluntats dels homes que ho van protagonitzar, van ser aquests dos personatges:

El primer protagonista va ser Joaquín Rodríguez Estarca, nascut al Verger a principis de 1893 en família acomodada. Tenia tan arrelada l’empremta de l’emigració en la seua ment, que tots els dies anava caminant fins a Dénia per a aprendre anglés. Li espentaven la decrèpita imatge de les vinyes del camp morint per la filoxera i la falta d’oportunitats laborals però, sobretot, li instigava la il·lusió per trobar una vida nova en el nou món.
El dia 12 d’octubre de 1911 (tot un auguri) entrava a Nova York per l’Illa de Ellis, que era per on entraven els viatgers amb passatge de tercera classe.

A Amèrica va treballar en la Ford i en tots aquells treballs que li eixien, amb preferència pels que l’ajudaren a perfeccionar el seu anglés. Va alternar les seues amistats amb els altres valencians que per allí abundaven i amb emigrants d’altres països, però sempre sense perdre de vista la seua “terreta”. Fins que va tornar a la seua València tres o quatre anys més tard.

El segon protagonista va ser Jack Johnson sobrenomenat el Gegant de Galveston, procedent d’una família d’esclaus, nascut a Texas en 1878. Va arribar a ser el primer negre campió del món dels pesos pesats de “boxeo”, encara que esforç li va costar ja que el aleshores campió mai va voler lluitar amb ell pel seu color de pell. Finalment va conquistar el títol mundial en 1908 fora dels Estats Units, a Austràlia.

Va ser detingut en 1913 i condemnat per “unió immoral” amb una dona blanca. Johnson va fugir dels Estats Units i va continuar boxejant a l’estranger després de casar-se amb la seua núvia blanca.
En aqueixos anys que va ser a l’estranger va sobreviure com va poder, fent baralles d’exhibició i reptant als assistents del públic i a tot aquell que es prestara al joc.

En aquesta tournée pel món apareixia per València a la fi de juny de 1917 i allí, en la capital del país, és on els nostres dos personatges establirien una bona relació, entre comercial i amistosa, ja que el boxador necessitava, no sols un intèrpret si no, a més, un bon coneixedor de la idiosincràsia i la mentalitat valenciana i Joaquín Rodríguez era les dues coses.

La premsa anunciava el 27 de juny l’actuació del boxador com el “magnífic exemplar de raça negra” en el Teatre Principal, en lluita contra famosos boxadors de l’època, en vetlades acompanyades de varietés i d’una famosa parella de ball. També es va enfrontar a un conegut forçut valencià sobrenomenat el “Vaquer”. Les entrades a preus populars, 75 cèntims butaca i 25 l’entrada general.
Les sessions es van succeir durant diversos dies fins que Johnson va haver de partir assetjat per obligacions i altres contractes.

Tots dos van tornar, de nou, a Amèrica. Johnson ho va fer en 1920 per a complir la seua injusta pena d’un any de presó per conducta immoral, pena a la qual, després de més d’un segle, Donald Trump, en 2018 va concedir l’indult.
El nostre avantpassat Joaquín ho va fer el 14 de novembre de 1919 acompanyat del seu germà Pepe (que no sabia gens d’anglés). Acabava de tindre un fill a Espanya (el seu fill Joaquín Rodríguez Herrero). De tornada a Espanya va treballar en el Port de València i més tard en Macosa (fàbrica de trens), sempre aprofitant els seus coneiximents idiomàtics i la seua ment oberta, adquirida en la seua època d’emigrant a Amèrica.

Cites:
202- 1901 – 1920 Emigració a Amèrica. Un cas familiar
https://www.libertyellisfoundation.org/
http://epoca1.valenciaplaza.com/ver/129002/valencianos-en-nueva-york-asi-son-un-siglo-despues-de-la-gran-migracion-.html
https://www.levante-emv.com/comarcas/2012/05/28/emigracion-valencianos-nueva-york-conocida-marina-salieron-10000-personas/908443.html
https://es.wikipedia.org/wiki/Jack_Johnson_(boxeador)
Valencians a Nova York. El cas de la Marina Alta (1912-1920). Teresa Morell
http://www.infotelevisio.com/documentales/del-montgo-a-manhattan-3-y-4/
La correspondencia de Valencia : diario de noticias : eco imparcial de la opinión y de la prensa: Año XL Número 17112 – 1917 Junio 27
Diario de Valencia : Diario de Valencia – Año VII Número 2265 – 1917 junio 29 (29/06/1917)
Diario de Valencia : Diario de Valencia – Año VII Número 2265 – 1917 junio 29 (29/06/1917)
La correspondencia de Valencia : diario de noticias : eco imparcial de la opinión y de la prensa: Año XL Número 17114 – 1917 Junio 29
Las Provincias : diario de Valencia: Año LII Número 15716 – 1917 Junio 30
El Pueblo : diario republicano de Valencia: El Pueblo : diario republicano de Valencia – Año XXIV Número 9214 – 1917 junio 30 (30/06/1917)
Las Provincias : diario de Valencia: Año LII Número 15716 – 1917 Junio 30
Diario de Valencia : Diario de Valencia – Año VII Número 2266 – 1917 junio 30 (30/06/1917)
El Pueblo : diario republicano de Valencia: El Pueblo : diario republicano de Valencia – Año XXIV Número 9215 – 1917 julio 1 (01/07/1917)
Las Provincias : diario de Valencia: Año LII Número 15718 – 1917 Julio 02
La correspondencia de Valencia : diario de noticias : eco imparcial de la opinión y de la prensa: Año XL Número 17117 – 1917 Julio 02
Diario de Valencia : Diario de Valencia – Año VII Número 2268 – 1917 julio 2 (02/07/1917)

3 thoughts on “1901 – 1920 Emigració a Amèrica. Un cas familiar

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *